MLS

Seattle champion de MLS après sa victoire sur Toronto aux tirs au but

Seattle a remporté aux tirs aux buts le premier titre de son histoire en dominant Toronto en finale de la MLS.

Seattle a remporté pour la première fois de son histoire le Championnat nord-américain au terme d'une finale nettement dominée par Toronto qui s'est incliné aux tirs au but (0-0 a.p., 5 tab à 4). Les Sounders peuvent chaleureusement remercier leur gardien Stefan Frei, sans qui ils n'auraient pas pu soulever la MLS Cup, ou même atteindre la prolongation. Le portier suisse, ancien joueur de Toronto, a repoussé pendant 120 minutes les assauts de Toronto, notamment ceux de Jozy Altidore ou de Sebastian Giovinco, pendant que son équipe n'a pas réussi à cadrer le moindre tir. Benoît Cheyrou n'a pas non plus ménagé ses efforts dans un froid polaire (-4 degrés), mais sa frappe des 25m ratait de peu le cadre.
Stefan Frei, héros des Sounders. (Reuters)
Stefan Frei, héros des Sounders. (Reuters)

Frei les a libérés

Lors de la séance des tirs au but, Frei stoppait la deuxième tentative, mal frappée, du capitaine de Toronto Michael Bradley, mais son coéquipier Alvaro Fernandez ratait à son tir son penalty. Le tournant de la finale est arrivé par le biais des sixièmes tireurs, Justin Morrow, dont la tentative a été repoussée par la transversale de Frei, avant que Roman Torres ne marque son tir au but et n'envoie Seattle au nirvana. «Cette finale a été un combat entre deux équipes qui ne voulaient pas trop se découvrir, on a dominé et poussé. Perdre dans ces circonstances, cela fait très mal», a reconnu Greg Vanney, l'entraîneur de Toronto.

Les Sounders reviennent de loin : fin juillet, l'Allemand Sigi Schmid, qui entraînait l'équipe depuis ses débuts en MLS en 2009, était limogé, faute de résultats, et remplacé par son adjoint. En septembre, c'est la star de l'équipe, Clint Dempsey, qui mettait fin à sa saison en raison de problèmes d'arythmie cardiaque. Mais l'arrivée de l'Uruguayen Nicolas Lodeiro, décevant lors de la finale, lui a permis de décrocher son billet pour les play-offs, puis d'éliminer tour à tour Kansas City, Dallas, la meilleure équipe de la saison régulière, et Colorado.
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Scheva92 11 déc. à 11:41

Félicitations à Seattle !!