Mario Balotelli a joué six mois à l'OM, la saison dernière. (F. Porcu/L'Équipe)
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Aidons Mario Balotelli à retrouver un club

Mario Balotelli (29 ans), devenu indésirable à Brescia, va devoir se trouver un nouveau club. Voici quelques idées pour un nouveau rebond de l'attaquant italien.

Au LA Galaxy pour remplacer Ibra

Zlatan Ibrahimovic avait prévenu : « Si je pars, personne ne se souviendra que la MLS existe. » Fin 2019, le géant suédois a quitté le Championnat américain après deux saisons et conseillé aux supporters de « retourner voir du baseball. » Et si Mario Balotelli le remplaçait dans le coeur des fans ?

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Depuis quelques années, la MLS a fait grandir sa renommée en attirant des grands noms du football. David Beckham (LA Galaxy), Thierry Henry (New York Red Bull), Didier Drogba (Impact Montréal), Andrea Pirlo (New York City FC) ou encore Wayne Rooney (DC United) ont foulé les pelouses américaines ces dernières années avec plus ou moins de réussite. Balotelli pourrait tenter de se relancer dans un Championnat de plus en plus attractif. Il pourrait marcher sur les traces de son compatriote Sebastian Giovinco, passé à Toronto entre 2015 et 2019 (142 matches, 83 buts), en traversant l'Atlantique où sa personnalité et son style exubérant devraient beaucoup plaire aux fans de la MLS.

Un retour à l'OM ?

L'histoire entre Mario Balotelli et l'OM a un goût d'inachevé. En janvier 2019, l'attaquant italien, convoité depuis longtemps par le club phocéen, s'engage en faveur du club olympien. Son bilan avec l'OM est loin d'être infamant (8 buts en 15 matches), mais le club, privé de Ligue des champions, n'était pas en mesure, financièrement, de conserver un joueur qui émargeait à 3,9 millions d'euros bruts pour un peu plus de cinq mois.

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Même si un retour à Marseille - toujours en difficulté financière - est utopique, Balotelli est le genre de joueurs qui plaît aux supporters. Et c'est réciproque : en avril dernier, dans un live, Balotelli avait rendu hommage aux supporters de l'OM « les plus beaux et chauds » et qui aiment les joueurs de caractère comme l'est « Super Mario ». Par ailleurs, travailler avec André Villas Boas, qui a prouvé qu'il pouvait être fin psychologue avec les joueurs, pourrait aussi permettre à l'international italien de se relancer.

À Dortmund avec Favre qui l'a « rendu meilleur »

La relation entre Lucien Favre et Mario Balotelli n'a pas toujours été idyllique quand le Suisse était aux manettes à Nice où Balotelli a évolué entre 2016 et 2019. Favre n'a jamais hésité à se passer de l'attaquant quand il ne le jugeait pas au niveau ou qu'il estimait que celui-ci déséquilibrait son équipe.
Malgré cela, Balotelli, qui a fini par convaincre Favre, a gardé un excellent souvenir de celui qui est désormais entraîneur du Borussia Dortmund. Récemment, il lui a rendu un vibrant hommage. « Il m'a rendu meilleur, notamment sur le plan tactique, alors qu'avant je fonctionnais beaucoup à l'instinct, a déclaré ''Balo '' à propos de l'ex-coach des Aiglons. J'ai découvert un grand entraîneur. Il est très bon tactiquement, mais aussi dans sa manière de gérer le vestiaire. »
Mario Balotelli a déjà été dirigé par Lucien Favre, lorsqu'il jouait à Nice. (P. Gherdoussi/L'Équipe)
Mario Balotelli a déjà été dirigé par Lucien Favre, lorsqu'il jouait à Nice. (P. Gherdoussi/L'Équipe)

À l'Atlético de Madrid pour se confronter à Simeone

S'il a évolué en Italie, en Angleterre et en France, Mario Balotelli n'a pas joué en Espagne. Pour composer avec le fort caractère de l'Italien, qui de mieux qu'un entraîneur avec de la poigne comme peut l'être Diego Simeone, l'entraîneur de l'Atlético de Madrid ?
L'association entre les deux personnalités pourrait faire des étincelles mais « El Cholo » apprécie les qualités de l'Italien. « Balotelli est un joueur qui est en mesure de faire gagner son équipe à lui tout seul, disait l'Argentin à propos de l'attaquant, il y a quelques années, avant une confrontation. Je ne pense pas qu'il soit un joueur fragile, c'est quelqu'un qui montre ses sentiments aux autres. » L'Argentin, qui a sous ses ordres un attaquant controversé comme Diego Costa, saurait sans doute trouver les mots pour dompter le rebelle italien.

À Naples, son rêve

Après avoir porté les maillots de l'Inter Milan, de l'AC Milan et de Brescia en Serie A, Mario Balotelli rêve d'un autre club italien. Sans surprise, c'est Naples et son public bouillant qui font fantasmer l'attaquant qui fêtera ses 30 ans en août prochain. Comme il l'a confié en avril dernier, lors d'un live Instagram, il a « essay? de signer à Naples, notamment pour faire plaisir à sa fille, fan du Napoli.

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« Je lui chante ''Brescia, Brescia'', mais elle continue de soutenir le Napoli, a expliqué ''Super Mario''. Elle était très heureuse quand je l'ai emmenée au San Paolo, elle était hypnotisée. C'est toujours une bonne émotion d'entrer à San Paolo, même si, à mon avis, le plus beau stade est San Siro. » Seul obstacle de taille à la venue de Balotelli à Naples, le président Aurelio De Laurentiis, visiblement pas fan du personnage, s'y oppose depuis des années.
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Heraclite 11 juin à 9:41

Pourquoi faire ? Aider un club à balancer encore un peu plus d'argent par les fenetres ? Ils ne sont pas assez sinistrés comle ça ? Il n' y a pas de nouveaux joueurs à lancer ? Lui a déjà assez pris de pognon comme ca et ses plus grands faits d'armes ce sont les unes des journaux à scandale. Des comme ça, on n'en a ni besoin ni envie pour le moment. L'heure est à la reconstruction, pas au badinage ou au folklore.

RensenbrinkRIP 10 juin à 17:56

Je vous aide un peu: au Real Valladolid, pour rejoindre un autre joueur doué (Ben Arfa) et un président (le Brésilien Ronaldo) qui s'y connait en terme de résurrection de carrière. Au fait, bon anniversaire à fox.bertie (né 13 jours avant Zidane et qui a la même taille et chevelure abondante...).

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