Boufal, Haidara et Nkoudou (L'Equipe)
Focus

Ces ex de la L1 qui se morfondent en Angleterre

Alors que le mercato hivernal a encore vu de nombreux joueurs revenir en L1 en provenance d'Angleterre (Sakho, Debuchy, Oniangué...), plusieurs anciens joueurs de L1 sont dans une situation délicates outre-Manche, avec un temps de jeu médiocre.

Cette saison, 18 joueurs ont fait leur retour en Ligue 1, après une expérience en Angleterre, en Premier League ou en Championship. Que cela soit sous la forme de prêts ou de transferts, estivaux ou hivernaux : Giannelli Imbula, Max-Alain Gradel, Yaya Sanogo (Toulouse), Diafra Sakho, Wahbi Khazri (Rennes), Steve Mandanda, Jordan Amavi (Marseille), Mathieu Debuchy (Saint-Etienne), Dimitri Foulquier, Idriss Saadi (Strasbourg), Franck Tabanou, Abdoul Camara, Yeni N'Gbakoto (Guingamp), Emmanuel Rivière (Metz), Martin Braithwaite (Bordeaux), Papy Djilobodji (Dijon), Prince Oniangué (Angers) et Nampalys Mendy (Nice).

Tous n'ont pas eu la chance (ou l'envie) de revenir prendre du temps de jeu en L1, et trouvent le temps long dans les deux ligues majeures anglaises, malgré un salaire plus confortable que celui auquel ils pourraient prétendre en France.

Pour eux, c'est très compliqué

Transféré de Marseille à Tottenham lors du dernier jour du mercato estival 2016, l'ailier camerounais Georges-Kevin N'Koudou (22 ans) n'a pas trouvé sa place chez les Spurs. Prêté à Burnley cet hiver, son temps de jeu est infime, avec seulement 189 minutes de jeu disputées toutes compétitions confondues depuis août. Prêté par le PSG à Stoke City, Jesé (24 ans) est également abonné au banc. Miné par des problèmes personnels, l'Espagnol a cherché en vain un autre prêt cet hiver, et n'a débuté que sept matches de Premier League. Sa dernière apparition remonte au 29 novembre.
Georges-Kevin Nkoudou s'est perdu en Angleterre. (Presse Sports)
Georges-Kevin Nkoudou s'est perdu en Angleterre. (Presse Sports)
Alors qu'il avait rejoint Southampton libre en 2016, pour retrouver son ancien entraîneur à Nice Claude Puel, Jérémy Pied (28 ans) ne s'est jamais imposé avec les Saints. Son contrat s'achève en juin et le latéral n'a joué que deux matches de Premier League cette saison, même s'il est régulièrement sur la feuille de match. Indiscutable dans la cage de Nice, David Ospina (29 ans) a rejoint Arsenal en 2014, après le Mondial. Le gardien colombien a vite rangé ses illusions et se contente depuis d'un statut de doublure de Petr Cech, jouant les matches de Coupe.
Massadio Haidara ne joue quasiment plus avec Newcastle. (Presse Sports)
Massadio Haidara ne joue quasiment plus avec Newcastle. (Presse Sports)
Joueur intéressant avec Reims et Lille, Pape Souaré (27 ans) avait rejoint Crystal Palace en janvier 2015. Sous contrat avec les Eagles jusqu'en 2019, le latéral gauche international sénégalais n'a pas joué un seul match de Premier League cette saison, se contentant de trois parties en Coupe. Il sort d'une saison blanche après un grave accident de voiture. Un autre arrière gauche se morfond sur un banc de Premier League. Après 46 matches de Ligue 1 avec Nancy, Massadio Haidara (25 ans) avait pris le pari de rejoindre Newcastle en janvier 2013. En fin de contrat en juin, l'ancien international Espoirs, aujourd'hui âgé de 25 ans, n'a disputé qu'un match de Cup avec les Magpies cette saison.

Parti de Rennes cet été pour trouver du temps de jeu en Championship avec Barnsley, Dimitri Cavaré (23 ans) ne joue pas plus qu'en Bretagne. L'arrière droit guadeloupéen n'a disputé que quatre matches de D2 anglaise.

Ils sont cantonnés au rôle de joker

Certains anciens joueurs de Ligue 1 se contentent d'un rôle de joker, avec un temps de jeu restreint, mais un peu plus important que les cas précedemment cités. C'est le cas de Sofiane Boufal (24 ans) avec Southampton (11 titularisations en Premier League), ou Steve Mounié (23 ans) avec Huddersfield (11 titularisations aussi). Même s'il n'a été titulaire que huit fois en Premier League, Bernardo Silva (23 ans) est un élément important des rotations de Pep Guardiola à Manchester City.
Sofiane Boufal n'est pas titulaire indiscutable à Southampton.  (Reuters)
Sofiane Boufal n'est pas titulaire indiscutable à Southampton. (Reuters)
Flop au PSG, Grzegorz Krychowiak (28 ans) a un temps de jeu correct avec West Bromwich (15 titularisations en PL), sans toutefois être titulaire indiscutable. Parti d'Amiens cet été pour tenter sa chance à Fulham (D2), Aboubakar Kamara (22 ans) a plus d'entrées en jeu (16) que de titularisations (8).

Ils enchaînent les blessures

Plusieurs anciens joueurs de Ligue 1 ont peu joué en Angleterre cette saison, mais ils ont une (mauvaise) raison : les blessures à répétition. C'est le cas de l'ancien Lorientais Lamine Koné (29 ans, Sunderland), de l'ancien Rémois et Angevin Jonathan Kodjia (28 ans, Aston Villa), de l'ancien Stéphanois Bakary Sako (29 ans, Crystal Palace), de l'ex Rémois et Bastiais Floyd Ayité (29 ans, Fulham) ou encore de l'ancien Parisien David Luiz (30 ans, Chelsea).
Plusieurs ex de Ligue 1 sont toujours sous contrat en Angleterre et enchaînent les prêts pour avoir du temps de jeu. On peut citer en exemple Divock Origi, qui appartient à Liverpool mais évolue cette saison à Wolfsburg (Allemagne), ou Henri Saivet, sous contrat à Newcastle, prêté jusqu'à la fin de la saison à Sivasspor (Turquie). Cela sans compter les joueurs prêtés en Ligue 1 cette saison comme Khazri ou Gradel.
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