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Dès sa première sélection avec la Squadra, Francesco Caputo a marqué son premier but. (M. Borsari/Presse Sports)
Italie

Italie : Francesco Caputo navigue entre la joie et les regrets

Auteur de son premier but lors de sa première apparition, à 33 ans, avec l'Italie, mercredi, contre la Moldavie (6-0), l'attaquant de Sassuolo Francesco Caputo a affiché une grande joie teintée d'une pointe d'amertume de ne pas avoir été appelé plus tôt en sélection.

« Commencer ainsi, avec un but d'entrée, après un si long voyage, me procure beaucoup de joie », a réagi Francesco Caputo, l'attaquant de Sassuolo, qui a honoré, à 33 ans, sa première sélection avec l'Italie, jeudi, en match amical, contre la Moldavie (6-0), disputant 74 minutes et inscrivant surtout son premier but (23e).
« Peut-être que je suis resté trop longtemps à Bari...
« Je suis très content de ce que j'ai réussi et j'espère continuer sur ce chemin. » Mais forcément, compte tenu de son parcours atypique, qui l'a conduit à jouer en Serie B lors de la majeure partie de sa carrière, lui donner aussi certains regrets. « Peut-être que je n'ai pas tiré le meilleur de moi-même durant toutes ces années et peut-être que je suis resté trop longtemps à Bari », son club de coeur, où il a évolué de 2008 à 2015 (avec des prêts à la Salernitana en 2009-2010 puis a Sienne de janvier à juin 2011).

Caputo à l'Euro ? « S'il continue comme ça... » répond Mancini

« Je suis un grand fan de Bari, mais depuis que j'en suis parti, j'ai beaucoup progress?. Pour finalement vraiment se révéler parmi l'élite avec Empoli en 2018-2019 (16 buts) puis à Sassuolo la saison dernière (21 buts). « Francesco bouge bien dans les petits espaces et sait toujours où se placer », a observé Roberto Mancini, le sélectionneur de l'Italie. À la question de savoir s'il pourrait emmener Caputo à l'Euro, il a répondu : « S'il continue comme ça... »
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