Angleterre - Liverpool

Jürgen Klopp (Liverpool) rajeunit de douze ans avec ses soucis en défense centrale

Confronté aux graves blessures au genou de ses défenseurs centraux Virgil Van Dijk et Joe Gomez, l'entraîneur de Liverpool, Jürgen Klopp, espère que les jeunes, comme Nathaniel Phillips et Rhys Williams, vont assurer. Comme l'avaient fait Mats Hummels et Neven Subotic il y a douze ans, à Dortmund...

« On ne peut pas vraiment comparer les situations. Mais je me souviens que quand je suis arrivé au Borussia Dortmund en 2008, mes deux défenseurs centraux titulaires, Neven Subotic, et Mats Hummels, avaient moins de vingt ans », a confié Jürgen Klopp, l'entraîneur de Liverpool, vendredi en conférence de presse.

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Les deux graves blessures au genou, qui viennent de frapper coup sur coup le défenseur international néerlandais Virgil Van Dijk et son compère anglais Joe Gomez, tous deux opérés et absents pour de longs mois, obligent en effet le technicien allemand à miser sur des jeunes, pour accompagner le Camerounais Joel Matip (29 ans) : Nathaniel Phillips (23 ans), Rhys Williams (19 ans), voire Sepp Van den Berg (18 ans).
Sachant qu'en plus, il est privé pour quelques semaines de son latéral droit Trent Alexander-Arnold (remplacé par un autre Williams, Neco), et que le latéral gauche Andrew Robertson a aussi été touché avec l'Écosse...

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Klopp n'exclut pas de recruter derrière lors du mercato hivernal

« Subotic et Hummels avaient du talent et ont assuré tout de suite », se souvient Klopp. « Il y a aussi du talent chez ces trois jeunes joueurs, on verra », a-t-il ajouté, précisant : « On a aussi des milieux qui pourraient être prochainement amenés à évoluer derrière » (le Brésilien Fabinho, lui aussi actuellement blessé, mais moins gravement, à une cuisse, l'a déjà fait et l'Anglais Jordan Henderson peut aussi le faire).
Enfin, Klopp n'exclut pas de recruter dans ce secteur lors du mercato hivernal : « Je ne sais pas ce qu'on pourra faire en janvier, mais bien sûr qu'on regardera le marché... »

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