Mathieu Debuchy a récemment prolongé jusqu'en 2021. (Frédéric Porcu/ L'Equipe)
Ligue 1 - ASSE

Mathieu Debuchy, «un vrai atout» pour Saint-Étienne

Mathieu Debuchy va vivre sa première saison complète avec l'ASSE. Il veut apporter son expérience et son vécu aux jeunes qui ont intégré le groupe.

Mathieu Debuchy, qui a décidé de poursuivre l'aventure avec Saint-Etienne, a récemment prolongé son contrat jusqu'en 2021. Ce mercredi, le latéral droit était en conférence de presse. «Il est un vrai atout pour le club, a déclaré Frédéric Paquet, le directeur général des Verts. C'était une priorité pour le coach, le président et le Directeur général. C'est un homme exemplaire.»

« Mon rôle sera aussi d'encadrer les jeunes »

Debuchy, satisfait des 4 mois qu'il a passés dans le Forez (15 matches de L1, 4 buts), n'est pas passé loin d'un retour en sélection. «J'ai eu un programme spécifique par rapport à mon poste de suppléant de l'équipe de France, a-t-il expliqué. J'ai eu un appel du sélectionneur, me demandant de me maintenir prêt, puis un second pour me signifier que je pouvais profiter de mes vacances. Ce n'était pas évident.» 
De retour à l'entraînement ce mercredi, il se tourne désormais vers la saison à venir. «Nous voulons figurer dans cette première partie de tableau, avec le premier but de faire mieux que la saison passée. Le coach fixera les autres objectifs, a-t-il ajouté. Plusieurs jeunes ont intégré le groupe. Mon rôle sera aussi de les encadrer, leur parler, bien communiquer et faire part de mon vécu.» 

«Une des pierres angulaires de l'équipe»

Les dirigeants stéphanois se réjouissent d'avoir pu le conserver. «Mathieu Debuchy représentait le premier dossier que l'on voulait conclure, a assuré Frédéric Paquet. Il a montré en quelques mois tout ce qu'il pouvait apporter, sportivement et humainement. C'est l'une des pierres angulaires de l'équipe en construction.»
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