Nicolas Pépé a marqué pour Lille. (J.-M. Hervio/L'Equipe)
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Mercato : Le FC Séville à l'attaque pour Nicolas Pépé (Lille)

Toujours à la recherche de jeunes talents, le FC Séville souhaite recruter l'attaquant lillois et lui aurait soumis une offre. Il y a du monde sur le dossier Nicolas Pépé...

Homme fort du maintien du LOSC la saison passée (treize buts, six passes décisives), Nicolas Pépé a redémarré sur les mêmes bases contre Rennes (3-1), avec un but et un caviar pour Jonathan Bamba. A Lille, les supporters croisent les doigts pour que le meilleur Dogue de la saison passée continue à dynamiter les défenses mais il va falloir les croiser très forts... et surveiller la ligne d'arrivée programmée au 31 août. Notamment du côté de la Liga où un grand d'Espagne fait les yeux doux à l'ancien Angevin. Le marché des transferts clôt en Angleterre, le FC Séville, plutôt brillant dans le recrutement ces dernières saisons, est clairement entré dans la danse. Le natif de Mantes-la-Jolie (Yvelines) est devenu l'objectif prioritaire des dirigeants andalous, qui ont déjà entamé des discussions. En effet, une offre verbale autour de 25 M€ hors bonus aurait même été évoquée avec le LOSC pour racheter le contrat du joueur, lié au club nordiste jusqu'en juin 2022. Rappelons qu'avant la fin du marché anglais, Souhampton avait proposé 14 M€ pour Pépé, offre refusée par le LOSC. En Italie, comme révélé par FF, le profil du Lillois séduit du côté de l'AS Roma. Avec Leon Bailey (Bayer Leverkusen) et Cristian Pavon (Boca Juniors), Pépé figure dans la short-list des dirigeants giallorossi.

25 M€ sur la table ?

Du côté de Pierre-Mauroy, les dirigeants sont évidemment attentifs. «J'ai fixé des objectifs de vente, que je ne révélerai pas, et le club va s'atteler à les atteindre, a récemment expliqué Gérard Lopez à l'AFP. Pour Nicolas Pépé, on n'a pas encore décidé. On a des arguments offensifs donc on verra en fin de mercato. Mais en aucun cas cela veut dire qu'il sera vendu. On ne pousse pas à le vendre...» En cas de belle offre, cette dernière phrase deviendrait rapidement obsolète... Arrivé pour 10 M€ avec bonus en provenance du SCO, l'international ivoirien permettrait aux Dogues de faire une belle plus-value et de boucler un deal qui correspond au projet initial de trading de Lopez. Cela permettrait également au club d'éviter le courroux de la DNCG qui réclame 80 M€ pour équilibrer les comptes. Les Nordistes peuvent aussi conserver le joueur, et voir sa valeur exploser avec une saison aboutie qui confirmerait un peu plus les dispositions pour le très haut niveau du talent francilien. Sur le terrain, un départ aurait des conséquences réelles. Après avoir laissé filer Malcuit sur le flanc au Napoli, Lille perdrait son côté le plus fort avec un départ de son numéro 19. L'avenir de Nicolas Pépé reste donc en suspens. Son évolution reste prometteuse. Après avoir fait ses classes à Poitiers, puis être passé en prêt à Orléans où il est devenu meilleur joueur du National, l'Éléphant de Côte d'Ivoire continue son ascension. Et certains clubs comme l'OM peuvent se mordre les doigts d'avoir laissé filer le gaucher à l'hiver 2017 où les discussions étaient avancées...
Nabil Djellit

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