Depuis son arrivée l'été dernier, Steve Mandanda n'a disputé que dix matches, toutes compétitions confondues, avec Crystal Palace. (R. Martin / L'Equipe) (L'Equipe)
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Mercato : Marcelo Bielsa et Lille s'attaquent à Steve Mandanda (Crystal Palace)

Alors que le retour de Steve Mandanda à Marseille tarde à se confirmer, Lille convoite, à son tour, le gardien français. Ce dernier pourrait y retrouver Marcelo Bielsa, son ancien entraîneur.

A la traîne pour finaliser le retour de Steve Mandanda, l'OM voit un concurrent de poids s'aligner sur le dossier. Le LOSC s'est renseigné dernièrement sur le cas du gardien qui veut quitter Crystal Palace après seulement une saison en Angleterre pour neuf matches en Premier League. Marcelo Bielsa connaît particulièrement bien l'ex-portier phocéen pour l'avoir dirigé pendant sa saison marseillaise en 2014-15. Le coach argentin l'apprécie et a visiblement fait passer le message à ses dirigeants.

Gérard Lopez, le nouveau propriétaire de Lille, qui vit en partie à Londres, est ouvert sur le sujet. Crystal Palace attend beaucoup plus que les 1,5 M€ (plus bonus) jusque-là proposés par Marseille. Steve Parish, le président du club anglais, n'est pas pressé et peut attendre un peu pour faire monter les enchères. Il espérait au départ 5 M€ pour les deux saisons restantes de l'international français (24 sélections).

Bielsa le voulait déjà pour la Lazio

L'OM et l'ex-président Vincent Labrune l'avaient bradé pour 2 M€ en juillet 2016. Steve Parish attendrait aussi de connaître la position de son nouvel entraîneur, pas encore nommé, sur le cas Mandanda. Andoni Zubizarreta se serait pourtant déjà mis d'accord avec le gardien français de trente-deux ans sur un bail de trois saisons. Les deux hommes s'apprécient mais l'ex-gardien du Barça, et nouveau directeur sportif marseillais, ne détient pas les cordons de la bourse phocéenne. L'international français, qui a gardé une partie de sa famille dans la région marseillaise, veut revenir en France, et surtout à l'OM.

Lille semble bien au courant de cette situation. Marcelo Bielsa souhaiterait avoir un gardien d'expérience autre que Vincent Enyeama, qui va sur ses trente-cinq ans en août prochain. «El Loco» a même poussé en fin de saison dernière, alors qu'il n'était pas encore – officiellement - à la tête des Dogues, pour que Mike Maignan (21 ans) soit aligné... Il voulait voir ce que l'ex-joueur du PSG avait dans les gants. Si certains au LOSC poussent toutefois pour passer Mike Maignan en numéro un, l'ancien coach de l'Athletic Bilbao ne paraît pas aussi chaud. Marcelo Bielsa espère un gardien chevronné pour son projet. Il avait d'ailleurs contacté Steve Mandanda, l'an passé, pour savoir si le Français serait intéressé pour le suivre à Rome, quand le technicien était en pourparlers avec la Lazio.
François Verdenet
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