Boulaya a joué 15 matches de L1 cette saison. (N. Luttiau/L'Équipe)
Ligue 1 - Metz

Metz : Farid Boulaya en quête de rédemption

Souvent sifflé par une partie de son public, le milieu offensif de Metz a marqué son premier but en L1, à Montpellier (1-1). Le début d'un basculement, à l'heure où son club s'apprête à recevoir Bordeaux samedi (20 heures) ?

Avec cette reprise surpuissante et magnifique du pied gauche, Farid Boulaya a évacué la rage et la frustration accumulées ces derniers mois. Entré à la 74e, mercredi, à Montpellier (1-1), le milieu offensif international algérien (26 ans, 1 sélection) a égalisé six minutes après et espère avoir revigoré son histoire tumultueuse à Metz.
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Celle-ci n'avait pas démarré sous les meilleurs auspices. Arrivé il y a deux ans en provenance de Gérone (Liga), alors que l'équipe lorraine était dernière et décrochée en L1, il avait certes réussi une passe décisive pour Ibrahima Niane, à Monaco (1-3), lors de sa première apparition (le 21 janvier 2018). Mais deux semaines plus tard, il avait précipité l'élimination en huitièmes de finale de la Coupe de France (contre Caen, 2-2, 4-5 aux t.a.b.), en ratant une « Panenka ». Cela irrita au plus haut point l'entraîneur de l'époque, Frédéric Hantz, qui l'a ensuite très peu utilisé (123 minutes en trois mois et demi de L1).

Copieusement sifflé

Le public de Saint-Symphorien n'a jamais oublié cet épisode. Car même pendant sa saison 2018-2019 plutôt réussie en L2 (six buts et six passes décisives en 37 matches de L2, dont 32 comme titulaire), il a essuyé quelques sifflets. Ceux-ci se sont intensifiés lors de l'exercice en cours - où il n'a pas pu s'imposer (six titularisations en quinze apparitions), malgré une passe décisive pour Diallo contre Nantes (1-0, le 19 octobre) - jusqu'au paroxysme du 11 janvier contre Strasbourg (1-0), où il a subi une vraie bronca. Si bien que Philippe Gaillot, directeur général adjoint, a dû le défendre avec force dans Le Républicain Lorrain.
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« Il peut nous rendre beaucoup de services »
Notamment sollicité par Nottingham Forest (D 2 anglaise), Boulaya, sous contrat jusqu'en 2022 - il a prolongé de deux ans en mai dernier - est resté, comme le souhaitait l'entraîneur, Vincent Hognon : « Il est précieux par sa capacité à évoluer dans différents systèmes et peut rendre beaucoup de services. Après des petits pépins physiques, les sifflets et ce mercato compliqué, il est complètement revenu dans le groupe et je compte sur lui. »
Le latéral gauche Thomas Delaine croit en lui : « Quand Farid est dans cet état d'esprit, il a tout pour nous apporter énormément, car il a de grandes qualités techniques. » Comme pour son équipe, qui reste sur six matches sans défaites en Championnat (trois succès, trois nuls), le retour de la confiance change tout pour l'ex-Bastiais, qui confie : « Il fallait que je marque mon premier but en L1 pour pouvoir enchaîner et je pense que je vais continuer... »
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