Leonardo, le directeur sportif du PSG. (A.Mounic/L'Equipe)
Ligue 1 - OL-PSG

OL-PSG : Juninho et Leonardo, première rencontre ?

Tous les deux brésiliens, le directeur sportif de l'OL (44 ans) et celui du PSG (50 ans), qui s'affrontent dimanche soir en L1 (21 heures), ne se sont jamais fréquentés au cours de leur carrière de joueur, ni en club ni en sélection.

Pour tracer une destinée commune aux deux Brésiliens qui dirigent la destinée sportive de l'OL et du PSG, opposés ce dimanche en Ligue 1 (21 heures), il faut vraiment chercher. Depuis toujours, Leonardo et Juninho (six ans plus jeune) se sont croisés. Quand le futur Lyonnais débarque à Rio de Janeiro (Vasco de Gama) en 1995, le futur Parisien a déjà quitté sa ville natale pour entamer son tour du monde en ballon. Il ne revient au pays (Sao Paulo) qu'en 2001, précisément au moment où Juninho débarque à Lyon.
Champion du monde 1994 malgré le coup de coude sur Tab Ramos qui le prive de match à partir des 8es de finale, Leonardo est un cadre de l'équipe qui échoue en finale de l'édition suivante, contre la France (0-3), et effectue ses derniers pas en Seleçao le 15 août 2001 : il entre en jeu à la 67e du match éliminatoire de la Coupe du monde 2002 contre le Paraguay, à Porto Alegre, pour remplacer Edilson.

2011 : Juninho revient au Brésil, Leonardo arrive au PSG

Juninho, qui a débuté en équipe nationale en 1999, ne deviendra un milieu régulièrement appelé que bien plus tard : il n'est pas à la Coupe du monde 2002 et quitte la Seleçao en 2006, après l'élimination contre la France, en quarts de finale de la Coupe du monde (0-1), après 40 capes internationales (6 buts). Avec le regret de n'avoir jamais été un cadre incontesté de la « canarinha ». Il revient lui aussi au Brésil finir sa carrière (Vasco de Gama) au moment (2011) où Leonardo entame son premier bail en tant que dirigeant du PSG. Ces deux-là auront mis le temps avant de se rencontrer.
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