Olivier Giroud, l'attaquant de Chelsea, est en pleine confiance. (N. Pool/Reuters)
Angleterre

Premier League : Chelsea domine Watford sans forcer avec un but d'Olivier Giroud

Mis sur la bonne voie par le quatrième but cette saison de leur attaquant champion du monde Olivier Giroud (28e) - son deuxième depuis le « restart » - les Blues se sont imposés tranquillement (3-0) contre Watford. Ils sont quatrièmes de la Premier League.

Après leur douloureuse défaite de mercredi à West Ham (2-3), les Blues se devaient de réagir. Face à Watford, 17e, et avec leurs trois Français titulaires pour la deuxième fois de la saison seulement, ils l'ont fait avec sérieux et application, sans se mettre en danger et en ne concédant qu'une seule occasion, Kepa faisant échec à Welbeck (81e).

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Et Chelsea n'a pas eu besoin de forcer considérablement - à l'image d'un N'Golo Kanté hyper-serein et très concentré qui a joué à sa main au milieu avant d'avoir ressenti une pointe derrière une cuisse et d'être remplacé par Gilmour (78e) - pour s'imposer logiquement (3-0) au terme d'un match assez fermé disputé sur un rythme faible. Kurt Zouma, en défense centrale, assez peu sollicité, a assuré sobrement et a même placé une tête cadrée sur un corner, un peu trop « propre » pour inquiéter Foster (68e).

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Mais celui des trois qui a le plus brillé est Olivier Giroud. Après avoir échoué sur Foster (19e) et avant d'être contré in extremis par Dawson (59e), l'attaquant champion du monde a surtout inscrit son quatrième but sur ses sept derniers matches de Premier League (28e), le deuxième depuis le « restart » après celui réussi à Aston Villa (2-1, le 21 juin).
Remplacé à la 76e minute par Abraham, Olivier Giroud a lui aussi eu une petite alerte à une cuisse (où on lui a posé une poche de glace). Parfaitement servi par Barkley, il avait, pour marquer, placé un tir croisé chirurgical du pied gauche à ras de terre.
Willian a ensuite transformé un penalty obtenu par Pulisic pour une grosse faute du Français Étienne Capoue (43e), tandis que dans le temps additionnel, Ross Barkley a envoyé sous la barre une puissante reprise du pied gauche sur un centre parfait du capitaine des Blues, César Azpilicueta (90e+2). Les demi-finalistes de la FA Cup (contre Manchester United) pointent à la quatrième place du Championnat.

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