La joie des joueuses du Dash après le match. (J. Swinger/USA Today Sports/Reuters)
NWSL

Premier titre pour le Dash de Houston, vainqueur de la NWSL Challenge Cup

Loin d'être favorites, les joueuses du Dash de Houston ont remporté dimanche la NWSL Challenge Cup, le tournoi de reprise du Championnat féminin nord-américain.

C'est un petit exploit qu'a réalisé le Dash de Houston dimanche. Alors qu'elle ne s'était jamais qualifiée pour les play-offs de la NWSL, la franchise texane a remporté la Challenge Cup, le tournoi de reprise rassemblant huit des neuf franchises du Championnat féminin nord-américain dans l'Utah.
En finale, les joueuses de James Clarkson ont fait tomber Chicago (2-0) - déjà finaliste malheureux la saison dernière - et ses championnes du monde américaines Alyssa Naeher et Julie Ertz, au Rio Tinto Stadium de Sandy, l'antre des Royals d'Utah. Après avoir vite pris les devants sur un penalty de Sophie Schmidt (5e, 1-0), elles se sont mises à l'abri dans le temps additionnel grâce à Shea Groom, qui s'est jouée de Naeher avant de pousser le ballon dans le but vide (90e+1).
Houston n'avait fini que 4e de la phase de groupes, avec deux défaites contre le Skye Blue FC (0-2) et le Washington Spirit (0-1). En quarts de finale, le Dash a éliminé les Royals aux tirs au but (0-0, 3-2 t.a.b.), avant d'écarter les Portland Thorns (1-0) grâce à un but de l'Anglaise Rachel Daly (co-meilleure buteuse du tournoi) dans le dernier carré.
« Ce n'était ni de la chance, ni du hasard, a insisté Daly, élue MVP du tournoi. On a cru en nous. [...] Ces filles sont absolument phénoménales. »
Eckerstrom (Portland Thorns) - Daniels (North Carolina Courage), Short (Chicago Red Stars), Erceg (North Carolina Courage), Ertz (Chicago Red Stars) - Lavelle (Washington Spirit), Groom (Houston Dash), Daly (Houston Dash) - Horan (Portland Thorns), L. Williams (North Carolina Courage), Debinha (North Carolina Courage)
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