Granit Xhaka s'est blessé au genou gauche. (Presse Sports)

Présentation des 32 équipes de la Coupe du monde 2018 : dix-huitième épisode avec la Suisse

À quelques semaines du début de la Coupe du monde en Russie, FF.fr passe les 32 sélections qualifiées à la loupe. Dix-huitième épisode avec la Suisse, qui espère faire au moins aussi bien que lors du dernier Mondial et du dernier Euro. Les Helvètes avaient été à chaque fois sortis en huitièmes de finale.

Les repères

Palmarès : néant. 
Classement FIFA : 6 e
Participations en phases finales : 12 e.
Meilleure performance : quart de finale (1934, 1938 et 1954). 
Parcours pour se qualifier : Deuxième du groupe B, zone Europe (10 matches, 9 victoires, 1 défaite, 23 buts marqués, 7 buts encaissés) ; Qualifié en barrage contre l’Irlande du Nord (1-0, 0-0). 
Meilleurs buteurs en éliminatoires : Seferovic (4), Lichtsteiner (3), Mehmedi, Xhaka, Rodriguez (2). 
Matches en 2018 : Grèce-Suisse (amical, 23 mars), 0-1 ; Suisse-Panama (amical, 27 mars), 6-0 ; Espagne-Suisse (amical, 3 juin), 1-1 ; Suisse-Japon (amical, 8 juin). 
 
Programme du premier tour 
Dimanche 17 juin, 20 heures, à Rostov : Brésil-Suisse 
Vendredi 22 juin 20 heures, à Kaliningrad : Serbie-Suisse 
Mercredi 27 juin, 20 heures, à Nijni-Novgorod : Suisse-Costa Rica. 

La sélection

Gardiens
21- Roman Bürki (Dortmund/ALL) 
12- Yvon Mvogo (RB Leipzig/ALL) 
1- Yann Sommer (Mönchengladbach/ALL). 
  
Défenseurs
5- Manuel Akanji (Dortmund/ALL) 
20- Johan Djourou (Antalyaspor/TUR) 
4- Nico Elvedi (Mönchengladbach/ALL) 
6- Michael Lang (Bâle) 
2- Stephan Lichtsteiner (Juventus/ITA) 
3- François Moubandje (Toulouse/FRA) 
13- Ricardo Rodriguez (Milan AC/ITA) 
22- Fabian Schär (La Corogne/ESP). 
  
Milieux
11- Valon Berhami (Udinese/ITA) 
15- Blerim Dzemaili (Bologne/ITA) 
16- Gelson Fernandes (Francfort/ALL) 
8- Remo Freuler (Atalanta/ITA) 
10- Granit Xhaka (Arsenal/ANG) 
17- Denis Zakaria (Mönchengladbach/ALL) 
14- Steven Zuber (Hoffenheim/ALL). 
  
Attaquants
19- Josip Drmic (Mönchengladbach/ALL) 
7- Breel Embolo (Schalke 04/ALL) 
18- Mario Gavranovic (Dinamo Zagreb/CRO) 
9- Haris Seferovic (Benfica/POR) 

Le joueur

Xherdan Shaqiri (Attaquant, 26 ans, Stoke City, 69 sélections) 
Malgré un superbe coup franc inscrit face à Crystal Palace lors de l'avant-dernière journée de Premier League, le Suisse n'a pu empêcher son club, Stoke City, d'être relégué en Championship. L'éternel espoir du football helvète pourrait en tout cas voir sa cote remonter en flèche à la faveur d'un Mondial réussi. Ou peut-être aussi grâce à un exploit personnel, ce à quoi le joueur nous a habitué lors de ses deux dernières compétitions : un triplé face au Honduras lors de la Coupe du monde 2014 ou ce retourné acrobatique magnifique lors du dernier Euro en France face à la Pologne. Le gaucher devra néanmoins relever la tête en Russie, après ses prestations quelconques en barrages face à l'Irlande du Nord. Car pour sortir du groupe E, les Suisses auront besoin de sa redoutable patte gauche. 

Le sélectionneur

Vladimir Petkovic (54 ans, en poste depuis août 2014) 
Après avoir entraîné la Lazio pendant un peu plus d'un an, le natif de Sarajevo a eu la difficile tâche de succéder à Ottmar Hitzfeld, qui venait de rallier les huitièmes de finale de la Coupe du monde avec la Nati. Une succession qui, pour l'instant, est réussie pour le Bosnien naturalisé Suisse. Le sélectionneur l'a même affirmé lorsque sa liste des 23 a été révélée lundi : il se repose sur la continuité d'une équipe qui a atteint les huitièmes de finale du dernier Euro et qui n'a perdu qu'une fois - face au Portugal - lors de la phase de qualification pour le Mondial russe. Des résultats encourageants qui permettent au pays de nourrir de belles ambitions pour cette Coupe du monde.

Hugo Girardot