Thiago Silva (34 ans) est sous contrat avec Paris jusqu'en 2020. 'A.Reau/L'Équipe)
Ligue 1 - PSG

Thiago Silva (PSG) dans « la meilleure » forme de sa carrière

Le défenseur et capitaine du PSG, Thiago Silva, dont le club est en stage en Qatar, estime qu'il n'avait jamais été aussi en forme.

« Vous avez été impérial durant la première partie de saison, notamment contre Liverpool (victoire 2-1). À 34 ans, vous sentez-vous dans la meilleure forme de votre carrière ?
Je crois que j'ai déjà passé des bons moments dans ma carrière. Mais avec cet âge-là, c'est la meilleure. Parce que tu as toujours la qualité, et le temps te donne l'expérience. Quand tu mets les deux choses ensemble, tu élèves le niveau. Même si j'ai 34 ans, j'ai encore des choses à apprendre. À chaque minute de chaque entraînement, j'essaye de m'améliorer, de jouer les matches à un très très haut niveau. Avec l'expérience, c'est plus facile.
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Il y a l'expérience mais aussi les épreuves. Les critiques que vous avez reçues depuis la « remontada » (défaite 6-1 contre le Barça en 2017) vous ont-elles permis d'en être là aujourd'hui ?
Oui, parce que j'ai entendu beaucoup de choses qui parfois te font mal. On sait tous que dans le foot, tu peux gagner, tu peux perdre. C'est normal. Mais la chose la plus importante, c'est de se relever le plus vite possible quand tu tombes. C'est ce que j'ai essayé de faire. J'ai entendu beaucoup de choses : "Je ne suis pas un leader, je ne suis pas ça ou ça..." Cela te touche mais après, c'est aussi le genre de choses qui te motive le plus. Je suis content d'avoir un staff qui me donne la confiance, une équipe qui me respecte.
Justement, en quoi l'arrivée de Thomas Tuchel a changé les choses pour vous ?
Il m'a donné la tranquillité pour jouer. Il a apporté des choses positives, il essaye de régler les problèmes le plus vite possible. Avant de trouver la solution, il essaye de parler avec moi pour savoir la meilleure décision qu'il doit prendre.
« Je me sens beaucoup plus confiant pour jouer »
Vous êtes vraiment associé à ce point à ses décisions en tant que capitaine ?
Oui et c'est une chose que je n'avais jamais sentie avant. Et donc pour cela, je donne quelque chose en plus. Je me sens beaucoup plus confiant pour jouer. Je viens de rentrer pour les petites vacances, et j'ai joué trois matches tous les trois jours. Les gens pensent que c'est facile mais cela ne l'est pas. Mais contre Amiens (victoire 3-0), j'ai joué pour lui.
C'est-à-dire ?
Il m'avait proposé de ne jouer que 45 minutes. Mais à la fin de la première mi-temps, le score était toujours à 0-0. Je ne pouvais pas laisser mon équipe dans cette situation juste pour que je puisse récupérer pour les prochains matches. Je lui ai dit : "Je vais jouer jusqu'à la fin." Dès que l'équipe a besoin, je suis là.
« Le respect, c'est de parler directement et le coach fait ça très très bien »
Neymar, Kylian Mbappé, Buffon... Le PSG version 2018-2019 est-il le plus fort que vous avez connu depuis votre arrivée en 2012 ?
Oui, et pas seulement par rapport aux joueurs, mais aussi avec la façon de jouer et comment on se comporte sur le terrain. On sait tous que dès qu'on fait les choses simples, celles que demande le staff, c'est possible. Dès qu'on pense les choses individuellement, que l'autre fait ci que l'autre fait ça, ce n'est pas possible. C'est ça que le staff a apporté : jouer plus collectivement.
Neymar est aussi plus performant cette saison. C'est parce qu'il a compris ce message ?
Bien sûr. Il a compris comme tout le monde l'a compris parce que ce sont des choses que tu lui dis directement. Ce n'est pas derrière que tu dois dire " On doit faire ça ! ", et puis devant le joueur tu ne parles pas. Non, non... Le respect, c'est de parler directement et le coach fait ça très très bien. Il est très fort sur la partie technique mais surtout sur la partie « extérieure » (au terrain) pour gérer ceux qui ne jouent pas. Il essaye de motiver tout le monde pour être prêt, c'est ça la différence. »
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