Soccer Football - FA Cup Semi Final - Chelsea v Southampton - Wembley Stadium, London, Britain - April 22, 2018   Chelsea's Olivier Giroud celebrates scoring their first goal   REUTERS/David Klein (Reuters)
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Vainqueur face à Southampton (2-0), Chelsea rejoint Manchester United en finale

Grâce notamment à un joli but d'Olivier Giroud juste après la pause, Chelsea a dominé Southampton (2-0) et validé son billet pour la finale de la Cup. Les Blues défieront MU.

Le Manchester United de José Mourinho était curieux de connaitre l'identité de son futur adversaire en finale, entre Chelsea et Southampton, après avoir éliminé Tottenham à l'issue de la première demi-finale samedi (2-1). Les Red Devils défieront bien les Londoniens le 15 mai prochain en finale à Wembley, et l'entraîneur portugais retrouvera son meilleur ennemi, Antonio Conte. Le technicien italien, qui partira sans doute en fin de saison de Chelsea, a vu ses joueurs exercer une pression d'entrée dans le camp des Saints, recroquevillés dans leurs trente derniers mètres. La première occasion côté Blues ne s'est d'ailleurs pas fait attendre, avec une frappe puissante du gauche d'Eden Hazard, juste au-dessus du but de McCarthy (5e). Willian a enchainé en faisant résonner la barre du gardien des Saints depuis l'angle droit de la surface (12e), et Hazard s'est fait tacler in extremis par Yoshida, empêchant le virevoltant Belge de frapper à bout portant (12e). Sous l'eau durant les vingt premières minutes, Southampton a tenté de réagir par Mario Lemina, mais la tentative du Camerounais fut bien trop timide pour inquiéter Caballero (25e). Chelsea a continué sa pression et aurait pu être récompensé cinq minutes avant la pause, mais la tentative acrobatique d'Olivier Giroud passait de peu à côté de la lucarne de McCarthy (39e).

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Giroud a régalé avec un but sublime

La frustration de cette occasion manquée en fin de première période a laissé place à l'euphorie de l'attaquant français, juste au retour des vestiaires. Une trentaine de secondes après le coup d'envoi de la seconde période, Fabregas trouvait Hazard qui contrôlait aux seize mètres. L'international belge donnait à Giroud, qui slalomait, feintait et dribblait quatre Saints pour éviter le gardien et marquer à bout portant (1-0, 46e). Ce but libérateur n'a pas stoppé la fougue des Blues, qui ont continué à pousser.
Hazard, étincelant ce dimanche, a vu son tir flirter avec le poteau opposé adverse (49e). Southampton, très inoffensif jusque-là, a tenté de réagir par l'intermédiaire de Redmond (72e) et Austin, au duel avec Caballero (73e), mais une faute de l'attaquant anglais sur le gardien argentin fut sifflée par l'arbitre, alors que le ballon avait semble-t-il franchi la ligne. Après une nouvelle frappe d'Eden Hazard sur laquelle McCarthy s'est fendu d'une magnifique parade (74e), Chelsea a fait le break grâce au rentrant Alvaro Morata, reprenant de la tête un centre d'Azpilicueta (2-0, 82e). La septième passe décisive du défenseur espagnol pour son compatriote a ainsi permis de sceller le sort de la rencontre, après une énième occasion de Charlie Austin, qui, en taclant, a trouvé le poteau de Caballero (84e). Chelsea va tenter de remporter sa huitième FA Cup contre MU, pour le dernier match de la saison en Angleterre, après sa défaite l'an dernier face à Arsenal.
Joffrey Pointlane
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