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Le président lillois, Gérard Lopez. (P.Lahalle/L'Équipe)
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On a appris, Gérard Lopez veut Southampton

Gérard Lopez, l'ancien propriétaire du LOSC, s'est manifesté pour racheter le club de Southampton.

Voilà plus de douze mois que Gao Jisheng, le promoteur immobilier et homme d'affaires chinois qui avait acquis 80 % du capital de Southampton il y a trois ans, essaie en vain de vendre le club de Premier League. Les parties intéressées par la reprise se sont toutes récusées jusque-là. Mais selon les informations de FF, un nouvel acheteur potentiel s'est manifesté, vieille connaissance du football français : Gérard Lopez (49 ans). L'ancien propriétaire du LOSC, qui a revendu le club lillois en décembre à un groupe luxembourgeois, proposerait 125 M€, soit environ la moitié de ce que Gao Jisheng avait payé à la famille Liebherr (laquelle détient toujours un cinquième du capital) pour prendre le contrôle des Saints.

L'attrait principal pour Lopez, qui aurait procédé à un examen détaillé des comptes du club, est la valeur de l'effectif actuel de Southampton : 260 M€ au bas mot. Le club est également propriétaire de son stade de 32 000 places, St Mary's. Même si l'académie ne produit plus autant de joueurs de premier plan qu'il y a dix ans, et si les résultats financiers sont préoccupants (87,5 M€ de pertes en 2019-20, 39 M€ la saison précédente), le businessman luxembourgo-espagnol reste très en-dessous de l'estimation du propriétaire actuel, qui, après avoir baissé son prix de vente initial de 50 M€, entendait au moins récupérer sa mise d'origine. Mais la pandémie semble pouvoir faire fléchir Gao, qui, s'il avait dit ne pas avoir acheté le club «comme un cochon qu'on engraisse et qu'on revend», souhaitait néanmoins qu'il s'autofinance, ce dont Southampton est très loin aujourd'hui. Lopez a senti l'opportunité et s'est engouffré dans la brèche. L'identité de ses partenaires éventuels n'est pas encore connue.

Philippe Auclair

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Le_sage 3 mai à 22:28

c'est pour ça qu'il a vendu le LOSC ?????

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